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Les champignons pourraient ils sauver le monde ?

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Pourquoi les gens pensent que les champignons pourraient sauver le monde

"Les champignons sont les plus grands chimistes de la nature."

PS : Vous devez faire attention, car si ces nouvelles optimistes suscitent votre relâchement, c'est la catastrophe (tous ces efforts serviront à rien). Ca peut être efficace que si on a une conduite éco-responsable. Il faut lutter contre la pollution et stopper la fast fashion (mode jetable). 

Une multitude de startups voient les champignons comme un changeur de jeu environnemental - capables de remplacer certains plastiques, d'être utilisés dans les viandes sans viande et même de manger avec les déchets.

Au collège, Eben Bayer a fait pousser des champignons sous le lit de son dortoir. L'étudiant en génie mécanique, qui avait grandi dans une ferme du Vermont, était convaincu que le champignon était l'une des «technologies» les plus efficaces de la nature et pouvait être utilisé pour réviser la façon dont nous fabriquons une gamme de produits de tous les jours.

Treize ans plus tard, sa société basée à New York, Ecovative Design, produit plus d'un million de livres par an de son alternative compostable à base de champignons au styromousse. Et Bayer se tourne vers le prochain produit de sa liste: la fausse viande.

Bayer pense que le mycélium - le réseau de tissus qui composent le corps de nombreux champignons, une large catégorie qui comprend les champignons - pourrait être une excellente alternative écologique à la viande. Les plaques fermentées peuvent même être coupées assez minces pour faire un «bacon très convaincant». "Nous pourrions faire mille et une choses avec le mycélium", a-t-il déclaré.

ÉCOVATIF : Bacon de mycélium sans viande d'Ecovative. 

Bayer n'est pas le seul à croire au pouvoir magique des champignons. Une grande partie de leur attrait vient de la pléthore de solutions potentielles qu'ils semblent offrir à nos nombreux problèmes environnementaux.

Il y a maintenant une multitude de startups vantant les champignons comme un changeur de jeu environnemental, capables de rendre l'industrie de la construction plus verte, de remplacer les produits animaux dans nos aliments et nos vêtements, et même de nettoyer la pollution et de manger avec les déchets. Ils disent que la structure et les propriétés chimiques uniques du mycélium, combinées au fait que les champignons sont faciles à cultiver, trouvés partout dans le monde et consomment presque tout, en font le bloc de construction idéal pour un large éventail d'applications. La NASA songe même à construire des maisons à partir de champignons sur Mars.

Mais alors que le bourdonnement autour des champignons devient plus fort, son impact sur le sol est encore relativement difficile à repérer. Le cuir à base de champignons, par exemple, a attiré l'attention en tant qu'alternative aux peaux d'animaux, mais reste limité à une petite gamme de designers . Et tandis que les matériaux à base de champignons, comme ceux produits par Ecovative, ont été évoqués en remplacement du plastique pendant une décennie, la production mondiale de plastique est toujours en plein essor (ou du moins avant la pandémie).

Pour Peter McCoy, l'auteur de « Mycologie radicale: un traité sur la vue et le travail avec les champignons », il est étrange qu'il ait fallu si longtemps aux champignons pour attirer l'attention étant donné leur statut dans la nature. Comme ni plantes, ni bactéries, ni animaux, ils peuvent faire certaines choses dans l'environnement qu'aucun de ces groupes ne peut faire, dit McCoy, qui est également le fondateur d'un groupe de base qui travaille à faire connaître le champignon.

Une fonction unique est que leur tissu filiforme croît rapidement et en réseaux étroits, se prêtant à un matériau léger et solide adapté à une variété d'utilisations. Mais peut-être encore plus important, a déclaré McCoy, c'est qu'ils produisent un cocktail de produits chimiques lorsqu'ils digèrent les aliments ou se protègent.

Motifs formés de mycélium à l'intérieur de l'écorce des arbres.

" Cette soupe chimique - qui variera selon l'espèce ou même l'environnement dans lequel elle se trouve - conduit à toute une gamme de composés que nous ne trouvons nulle part ailleurs dans le monde naturel", a déclaré McCoy, pointant la pénicilline comme exemple de les substances puissantes qu'ils génèrent. "Les champignons sont les plus grands chimistes de la nature", a-t-il déclaré.

L'approfondissement des connaissances sur ces pouvoirs, combiné aux progrès technologiques - en particulier en génétique - a conduit à une explosion d'intérêt dans la façon d'appliquer la «maîtrise chimique» des champignons aux systèmes humains, a déclaré McCoy. Cela comprend les produits que nous pourrions utiliser, par exemple, pour emballer des marchandises, construire des maisons et nous nourrir; et aussi des processus qui peuvent aider à nettoyer notre monde, par exemple en décomposant les toxines environnementales et en consommant du plastique.

"Pour la première fois dans l'histoire de l'humanité, nous comprenons et pouvons travailler avec ces organismes à des degrés plus importants que jamais ", a-t-il déclaré.

Les champignons sont les plus grands chimistes de la nature. Peter McCoy, auteur de «Radical Mycology»

Ehab Sayed, fondateur de la startup britannique de biotechnologie Biohm, partage ce point de vue. Les scientifiques du laboratoire londonien de la société travaillent à développer de nouvelles souches de champignons en exposant des lots à des stimuli tels que des niveaux de lumière ou d'humidité différents. Dans ce processus, connu sous le nom d'évolution dirigée, les champignons évoluent rapidement, par exemple en créant de nouvelles enzymes, a déclaré Sayed. Et lorsque ces adaptations semblent être utiles aux humains d'une manière ou d'une autre, l'équipe clone les champignons et les développe davantage.

Un produit issu de ce processus est une isolation de bâtiment à base de champignons, fabriquée en injectant des déchets dans le mycélium. La société prévoit de le lancer commercialement cet été en tant qu'alternative écologique aux matériaux d'isolation synthétiques, qui, selon Biohm, sont à forte intensité de carbone à fabriquer, difficiles à recycler et présentent un risque pour la santé en émettant des  composés organiques volatils  dans les bâtiments.

L'isolation de Biohm coûtera cher lors de son lancement - à environ 30 $ par mètre carré (par rapport à une moyenne de l'industrie d'environ 15 $). Mais le matériau sera rentable, selon Sayed, car sa conductivité thermique est inférieure à l'isolation conventionnelle, ce qui signifie qu'il en faut moins pour obtenir le même résultat.

La société s'attend également à ce que le prix baisse rapidement à mesure qu'il évolue - Biohm transforme une ancienne papeterie du sud-ouest de l'Angleterre en une ferme de champignons verticale et prévoit de s'étendre aux Pays-Bas et au Portugal l'année prochaine. 

BIOHM : Panneaux isolants en mycélium fabriqués par Biohm.

Le travail avec les champignons présente des avantages commerciaux clés, a déclaré Sayed - le plus évidemment leur capacité à prospérer grâce aux déchets. Les matières premières sont généralement les principales dépenses d'un fabricant, mais Biohm cultive ses champignons en utilisant des sous-produits d'autres sociétés, tels que des copeaux de bois et des tontes de gazon,  qu'elle est payée pour collecter, créant ainsi une «double source de revenus».

Pourtant, malgré ces arguments de vente, réussir les produits fongiques dans le monde réel n'est pas toujours simple. En 2016, le géant du meuble IKEA a annoncé son intention de remplacer la mousse plastique par l'emballage de champignons Ecovative en grande pompe, mais a depuis abandonné discrètement le programme. Le détaillant a déclaré dans un e-mail à HuffPost qu '«il n'était pas possible de faire évoluer la production pour la rendre viable au niveau de l'industrie».

Une partie du défi, a déclaré Bayer, est de se concentrer sur les domaines où les produits à base de champignons peuvent ajouter de la valeur et être compétitifs sur le plan des coûts, plutôt que d'essayer de les utiliser pour tout. Tenter de déplacer des gobelets en mousse plastique jetables - produits en masse à une échelle épique et conçus pour être extrêmement bon marché - est un non-démarreur, par exemple: «C'est une application horrible pour notre technologie. [Cela] ne sera jamais compétitif. Donc, quelqu'un d'autre doit résoudre le problème de la coupe », a-t-il déclaré.

ÉCOVATIF : L'emballage écologique est une alternative compostable à base de champignons à la mousse de polystyrène.

Mais même lorsqu'elles pensent avoir la bonne solution, certaines startups ont constaté un manque d'appétit pour investir dans de nouveaux produits et processus dans les industries en place.

LifeCykel est une entreprise australienne qui a commencé à cultiver des champignons gastronomiques à partir de marc de café collecté dans les cafés locaux et s'est depuis étendue dans le domaine de la santé, avec une gamme d'extraits de champignons qui prétendent renforcer l'immunité. Les clients comprennent des athlètes d'élite et des producteurs d'abeilles, qui fournissent l'extrait directement à leurs abeilles .

Le fondateur de l'entreprise, Julian Mitchell, pense que LifeCykel pourrait également aider à résoudre le problème des déchets dans l'industrie de la mode. Dans des essais à petite échelle, a-t-il déclaré, l'équipe a utilisé avec succès des champignons pour décomposer les vêtements jetés. Mais Mitchell a déclaré que la mise à l'échelle au point où cela pourrait avoir un impact nécessiterait des investissements beaucoup plus importants de la part des entreprises de vêtements - et un engagement à résoudre leur problème de déchets - que ce qui est actuellement visible. «Cela se résume toujours à des investissements en capital et ces entreprises sont-elles prêtes à investir dans cela ou sont-elles heureuses de simplement l'envoyer en décharge?»

Udeme John Dickson, scientifique en environnement à l'Université de Nottingham Trent au Royaume-Uni, a observé un défi similaire dans le domaine de la mycorémédiation - l'utilisation de champignons pour décomposer la pollution du sol ou d'autres environnements. L'idée que la faim dévorante de champignons peut être exploitée pour nettoyer les déchets qui polluent déjà les terres et les voies navigables a passionné les scientifiques pendant des décennies. Mais Dickson dit que le secteur de l'assainissement n'a jusqu'à présent pas réussi à investir dans le raffinement de la méthode au point qu'elle puisse être largement commercialisée.

Mitchell et Dickson aimeraient voir des niveaux plus élevés d'intervention gouvernementale pour inciter les entreprises à investir dans des approches basées sur les champignons - comme des taxes plus élevées sur le déversement des déchets dans les décharges.

Mais d'autres croient qu'une restructuration plus radicale de notre industrie manufacturière mondiale - une économie qui priverait les grandes entreprises - pourrait être nécessaire de créer un monde où les produits à base de champignons prospèrent.

J'ai l'impression que nous sommes sur le point d'exploserEben Bayer, co-fondateur d'Ecovative Design

Plutôt que de «bloquer» les connaissances et la production entre les mains de quelques entreprises, a déclaré Alysia Garmulewicz, professeur d'économie circulaire à l'Université du Chili à Santiago,  il vaudrait beaucoup mieux avoir un réseau mondial de producteurs locaux, partageant des recettes et fabriquer des matériaux à partir de ressources localement abondantes. Cela, a déclaré Garmulewicz - qui est également co-directeur de Materiom, une plateforme fournissant des données ouvertes sur les matériaux fabriqués à partir de ressources renouvelables - accélérerait la diffusion et l'utilisation d'approches plus durables.

«Je pense que c'est un changement de mentalité qui doit se produire. Plutôt que de penser, ce sera la prochaine chose qui nous amènera à une échelle commerciale énorme, et nous allons créer cette plante massive qui va la produire pour tout le monde, nous devons penser à diffuser les connaissances afin que les gens dans de nombreux les emplacements peuvent commencer à le faire », a déclaré Garmulewicz.

Il est un saut massif d'où nous sommes aujourd'hui, mais l'approche de certaines start - up suggère qu'ils commencent à penser dans ce sens . Plutôt que de créer ses propres sites de production à l'étranger, Ecovative, par exemple, en forme d'autres et leur octroie des licences pour produire eux-mêmes des emballages de champignons.

"Ecovative n'est pas une entreprise qui peut aller installer une usine en France et embaucher des vendeurs d'emballages français - nous ne comprenons pas la culture, nous ne comprenons pas la distribution, la chaîne d'approvisionnement, la langue", a déclaré Bayer. «Ce que nous voyons donc, ce sont des entreprises d'emballage plus petites et entreprenantes qui viennent chez nous et créent ces sites. J'ai l'impression que nous sommes sur le point d'exploser. »

Pendant ce temps, McCoy a déclaré que les communautés peuvent commencer à bénéficier des champignons sans attendre que le marché se développe pleinement. Les groupes de base, par exemple, pourraient se réunir et trouver la meilleure façon d'utiliser les champignons pour nettoyer les zones de pollution locales. Il a ouvert une école de mycologie en ligne pour aider à sensibiliser le public et à faire entrer des champignons en marge.

Plus nous parlons de champignons et les normalisons, mieux c'est, a déclaré McCoy - «plus nous disons: « Hé là, ils sont essentiels à l'environnement, ils sont fascinants sur le plan historique et culturel. Ils ne sont pas bizarres. »»

CORRECTION: Cette pièce a été modifiée le 22 avril pour clarifier que les champignons étaient clonés plutôt que les enzymes pendant le processus d'évolution dirigée de Biohm et pour clarifier que la conductivité thermique de l'isolation de l'entreprise n'était pas plus élevée que l'isolation conventionnelle.  

Cette histoire fait partie de la semaine de couverture de Covering Climate Now consacrée aux solutions climatiques, pour marquer le 50e anniversaire du Jour de la Terre. Covering Climate Now est une collaboration mondiale de journalisme engagée à renforcer la couverture de l'histoire du climat.

La série « Work In Progress » de HuffPost se concentre sur l'impact des entreprises sur la société et l'environnement et est financée par  Porticus. Il fait partie de la série « This New World ». Tout le contenu est éditorialement indépendant, sans influence ni contribution de Porticus.

Extrait de Huffington Post

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Publié dans: Faits divers

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